Долина Китай


    Начиная с конца XVII века, европейцев охватило увлечение всем китайским. Причудливый и экзотичный стиль шинуазри (с фр. chinoiserie – китайщина) в Европе был представлен китайским фарфором и лаковыми ширмами, веерами и зонтиками. В
европейских садах и парках появляются беседки-пагоды, легкие мостики, павильоны на сваях по берегам прудов или озер.

В имении барона Николаи тоже был свой «Китай», представленный китайскими веерными мостиками, башней Мариентурм, Чайной беседкой и парковой затеей «Китайский зонтик». А удаленный уголок парка, опоясанный валунной
оградой, поэт и фантазер Людвиг Николаи нарёк «Китаем». Вероятно, пейзаж должен был напоминать китайскую долину, а валунная ограда – Великую китайскую стену. Какие идеи по обустройству «китайского уголка» были у Людвига Николаи – это пока неразгаданная тайна. При Павле Николаевиче Николаи здесь стоял только небольшой деревянный павильончик-палатка.

Территория «Китая» очень влажная, болотистая, поэтому ее облюбовали влаголюбивые растения: дербенник иволистный и калужница болотная, купальница европейская и камыш, валериана лекарственная (или Кошачья трава) и ирисы - ирис
ложноаировый и сибирский. В парке Монрепо, в районе «Китай» устроен так называемый «дождевой сад». Растения-водолюбы, поглощая полученную воду, фильтруют ее и возвращают обратно в атмосферу путем испарения. Растения накапливают лишнюю влагу, таким образом, предотвращают затопление и заболачивание территории. Принцип
«работы» дождевого сада напоминает прохождение воды через мелкое сито. Только в качестве мелкого сита выступает сама почва. А высаженные растения предотвратят и застаивание воды, и выветривание почвы. Красота дождевого сада именно в его природной естественности, к которой так стремился барон Людвиг Генрих Николаи, создавая свой сад Монрепо.

Взгляни! Любое украшенье по частям
Обычно раздает окрестностям природа.
И все, что саду величавому всегда
Дать не могло бессильное богатство,
Здесь массами природа собрала,
Контрастами своими наделила
И проявила в этом тонкий вкус